从智能钢琴到架子鼓:小叶子出海快进

报道 2天前

本文经授权转载自微信公众号 多知网(ID:duozhiwang)

作者|冯玮

图片来源 | 受访者

从智能钢琴到架子鼓:小叶子出海快进

上周,小叶子音乐科技(以下简称“小叶子”)宣布完成C2轮数千万元融资。这是一年内小叶子获得的第二笔C轮融资,也是2022年国内音乐领域的最大的一笔。

从2013年创业起,小叶子先后搭建了以智能钢琴、智能钢琴教室、AI智能陪练、真人陪练为代表的产品矩阵——九年时间,曾御风而行,也有过釜底抽薪。

幸运的是,经历了此前在线音乐陪练“混战”的它,靠着业务板块丰富,营收方式多元化的思路成为为数不多坚守在音乐科技领域的企业。据最新数据,小叶子已连续八个月实现规模化盈利。

多知网独家了解到,小叶子已经面向海外市场推出智能陪练APP及智能架子鼓,今年下旬面向国内外市场还将有新品陆续发布。

星辰大海的征途,还在继续。

一、“易上手、难精通”的机遇

2013,广泛认知里的在线教育元年。

那一年,从清华电子工程系毕业并连续创业的叶滨,观察到了音乐领域的一种现状——国内钢琴学习者众多、且年龄跨度大,钢琴学习与AI存在着一定的融合空间。

从智能钢琴到架子鼓:小叶子出海快进
(小叶子音乐科技创始人兼CEO 叶滨 )

2012年,著名指挥家洛林•马泽尔曾表达过这样的一段话:“欧美的古典音乐观众大都是老年人,而中国的情况不一样,那里是大多数老年人不懂古典音乐,音乐厅里基本是30多岁和更年轻的观众,他们在幼儿园和小学期间就听过和演奏过古典音乐”。

而西方古典音乐在国内受众最大的乐器品类,就是钢琴。

2013年,中国新闻网在采访中国音乐家协会时曾了解到当时中国学钢琴的人数已超3000万人,且以少年儿童居多(2021年《经济学人》相关文章称,中国已有超4000万孩子学习钢琴,占全球总数80%,并且这个数据正在以每年10%的速度在增加)。

相较于其他品类,钢琴作为乐器之王,在很多成人学习者看来是兴趣培养的首选,在很多家长看来也是有利于开发全脑、启蒙孩子综合素养的乐器;同时,由于学习者已经到达一定的基数,不同的城市、不同的地域,都可以找到合适的教师来授课。

学习钢琴的人越来越多。

想学钢琴的人亦然——叶滨发现,他们同样对钢琴怀有憧憬与热爱,与前者不同的是,他们与钢琴之间,还有一段距离。

这种距离,首先来自于价格。

钢琴,给人的印象都与“精英”、“优雅”、“昂贵”有关。但购买一架传统钢琴,动辄就要上万元。

并且,传统钢琴学习局限性较大,更多采用的是线下1对1的授课形式,钢琴专业的教师资质存在较大的分层,授课价格较高,因此无法覆盖广泛人群。

另一种距离,则来自于知识与技术。

钢琴学习首先是技术活,手指熟练度、节奏感都很重要。

同时,钢琴也是体力活,因为它是手指体操,即使前面的基础都掌握了,不经过大量练习也很难完成。同时,基本的乐理知识对成年人而言可能不难,但对于4、5岁的孩子,理解全音符、二分音符、四分音符、升降号、五线谱等相对抽象的概念很有挑战。

“我当时发现,我自己、我的孩子,以及我周围的很多朋友,大家都对钢琴有一种向往的情感,但是一想到学这件事,又都产生了畏难和痛苦的感觉。它需要重复和大量的练习,这个练习如何变得有趣?又能省钱和更高效?”

“这正是科技公司可以解决的事儿,这正是AI可以大展拳脚的地方!”

叶滨为自己的又一次创业,找到了方向。

2013年,小叶子音乐科技成立,并获得了创新工场千万级A轮投资。一年后,世界上首款智能钢琴“The ONE TOP1”正式上市。

从产品形态看,当The ONE与APP相连后,可以实现示范演奏、实时纠错、自动弹奏、游戏化互动、分享、数据整合分析等智能化功能。彼时The ONE的智能化还体现在智能灯条上,即在每个琴键都对应一个LED灯,用户根据APP的提示与钢琴上的提示灯就可以找到对应琴键,即便零基础也能跟着指示灯弹奏出自己喜欢的曲子。

从智能钢琴到架子鼓:小叶子出海快进
(小叶子智能陪练App搭配The ONE智能钢琴 图片来源:小叶子)

从这台钢琴开始,叶滨与小叶子一下就坚持了九年。

二、以钢琴为圆心

接下来的几年时间,小叶子的成长几乎一直没有离开钢琴这一个“圆点”。

用叶滨自己的话说,在扩品类这件事儿上,他们“一直很克制”

“这么多年我们都只做了钢琴,而且这个思路会继续沿着纵深去发展,会向上、也会向下”,叶滨介绍,所谓“向上与向下”,是指基于价格与用户需求的不同,提供多维度的硬件产品与软件服务形态。

以智能钢琴为例。

目前The ONE官方旗舰店提供智能钢琴、智能电子琴、智能古典原声钢琴、智能三角钢琴四种细分产品,在店内展示的智能钢琴产品中,最低价为2021年新品The ONE小花琴COLOR,售价799元起;最高价产品为为The ONE智能三角钢琴,售价69800元。

“无论是向上还是向下,这些年我们一直都在探索中,从销量来看智能钢琴也一直在给我们惊喜。比如之前和某位主播合作The ONE小花琴COLOR,每晚的销售额能达到500万元,最近618期间东方甄选里也有我们的The ONE小花琴COLOR,连续单日突破100万的销售额。”

“The ONE小花琴COLOR是我们向下探索中的一个爆款代表,因为性价比更高、时尚便携的外观、易上手的特点,用户愿意尝试的可能性自然就高了很多,再加上它本就搭载了The ONE成熟的AI技术,用户只要体验了,就能感受到这款产品所能提供的独特价值。”

叶滨介绍,接下来小叶子会在The ONE智能钢琴的基础上继续探索高端立式智能原声钢琴。

“用户的需求肯定是多元化的,有人喜欢千元以内的The ONE小花琴COLOR,也有人偏爱100万的施坦威,这些都很正常。那么小叶子想做的在本质上来说还是提供独特的价值,用户get到了这个独特价值,就愿意去买单。”

“独特价值的确是很难一言蔽之去概括,但是就是它让小叶子能够有动力做更多的产品、为更多用户提供学好一门乐器的可能性。”叶滨说道。

其实,小叶子并非没想过扩品类。

叶滨回忆,从2014年The ONE智能钢琴渐渐出圈开始,不少朋友就来建议他赶紧做些别的乐器。有人推荐吉他,也有人推荐小提琴。

到底要不要做?叶滨与创始团队每每想起,都觉得有些事情没想清楚,就不要动手——在他们看来,需要想清楚的东西并非是APP如何设计或产品怎样研发。

“得想清楚痛点是什么?”

“钢琴的痛点说得很清楚了,就是学习成本太高,练习的过程需要专业纠音和指导等等,这些特质天然适合AI去解决。那比如说学吉他的痛点是什么?吉他的价格对于初学者来说相对亲民,想找些谱子也很容易,网络上到处是速成教学的内容。阻碍初学者学习吉他的困难首先就在于手疼,挨得过去才能有后面的问题。”

“AI解决不了手疼的问题,APP也解决不了弦没压住的问题,所以这个智能化如果没有解决根本痛点,就没必要,就没办法给用户提供独特价值。”叶滨说道。

小叶子希望自己的AI能真正帮助到用户,其实AI也帮助了小叶子。

三、敲起鼓,去海外!

多知网观察发现,小叶子已经低调在国外上线了一款新的智能硬件产品——架子鼓。

为什么扩品选择了架子鼓?又为什么选择国外市场?

叶滨透露,架子鼓用户在国外的市场占有率较大,且架子鼓与钢琴一样,具有游戏化、娱乐化以及AI化的可行性:“国内这些年打鼓的用户也在增长,不过海外这个部分可能更多一些,这是我们选择海外的最直接的原因。”

“提到架子鼓大家首先还是觉得它是一个比较轻松、容易上手的乐器,包括连游戏机厅里大家很喜欢的项目之一也是太鼓达人。目前市面上还没有看到一款教育产品可以和游戏化融合得比较完美,那这就是独特价值的机会。”

据了解,小叶子会在近期上线适配国内用户的智能架子鼓产品。

从智能钢琴到架子鼓:小叶子出海快进
(The ONE智能架子鼓 图片来源:小叶子)

叶滨介绍,海外版智能架子鼓软件定价为149.99美金。“这个价格其实并不算低,但海外市场已经对这种软件形成了较强的付费习惯,所以付费意愿也就不需要太多运营手段去推动。”目前海外的付费用户中,北美用户占比90%。

从2016年就开始接触海外市场至今,小叶子也积累了不少接触海外市场的感受。

首先在于市场空间大,全球的音乐市场有50%在北美。

“无论是线上还是线下学习艺术,我们目前接触到的用户的确在经济和时间上都有更大的成本可以投入,这个市场的发展空间的确是存在的。”叶滨分析。

其次在于对音乐的态度更加轻松、多元、开放。

“国外用户相较于国内用户,学习音乐比如学习钢琴的态度更加轻松,简单来说我们接触到的北美用户并没有把学习钢琴当做很严肃的事情去面对,也没有具体的目的一定要去考级。”

叶滨分享了一个曾经在展会上感触到的事儿。

“以前我们参加国内的展会,路过的成人或者孩子来体验的时候,首先在意的是手感怎么样,是不是能够达到和传统钢琴一样的手感,因为这个标准的背后是考级所需要的评估参考。”

“我们在美国参加展会的时候,发现路过的用户好像并不太在意手感,而是会把智能钢琴提供的所有音色,一个一个打开都试一遍。说实话看到这个情形的时候我自己都有点惊到了,因为我在国内基本上是没有看到有用户那么在意这些的。”

叶滨回忆,在与国内的学生接触时,孩子们普遍更在意自己的曲子弹得是对还是错、手型是不是标准。

“国外用户不是,本身他们就更愿意突出音乐的多元性,更在意自己弹出的调子是不是自己当下的感觉,他们不在乎标准答案,更在乎通过音乐展现自己的理念、感受和人生观。”

基于这些特点,小叶子在海外市场的产品特性相对更加轻松,也更有趣。

因为海外用户的房子普遍更大,空间可以容纳的乐器也更多——小叶子看到了海外市场软硬件产品多元化的更多可能性:“所以钢琴也好、架子鼓也好,美国能够占全球音乐市场的50%,就意味着它还能放下更多乐器。软件思路上,我们接下来也会把AI能力搭载到海外的产品中,通过AI去驱动更多的可能性。”

叶滨坦言,做海外产品到现在,最难的事儿其实是出不了国。

“整个外界的环境还是比较难的,出国变难了,和很多当地合作方谈合作就变得比较困难;回国又有可能隔离,耽误了和国内团队沟通的效率。”

“不过肯定都会慢慢好起来的!”

四、AI里有真正的出路

小叶子也曾有过艰难。

回忆创业的前三年,小叶子一度营收直冲3亿元——发展速度之快,远远超过了叶滨与团队的预期。

弯路,很快跟了上来。

2018年,小叶子推出1对1真人陪练业务。

随着时间的推移,团队发现真人1对1陪练依然存在两个核心问题:其一,真人陪练的频次较低,一般家庭只会在一周内选择1-2次服务。而孩子却是每天都在练琴的,练琴过程中遇到的问题并没有完全被解决;其二,真人陪练的客单价较高,对于一些家庭来说是需要慎重考虑的购买决定。

“只做真人陪练,财务模型还是会存在很大问题,虽然已经付出了比较多了,但是还是觉得必须得刹车了。”

刚好,小叶子团队在2017年就已经开始默默布局AI,并低调发布了他们的第一款AI测评产品——2018年底,真人陪练赛道已是一片红海——此时的小叶子AI产品已经研发完备,时机刚好,叶滨毅然决定调整业务的侧重点到AI方向上,为自己找到了全新的道路。

2019年,小叶子音乐科技正式推出了“小叶子智能陪练”APP,将人工智能技术渗入钢琴练习过程中。

其后团队在AI技术层面主要解决了两个难点

第一,声音识别与语音识别不同,钢琴声音识别在此前没人涉及。

第二,钢琴声音识别必须要非常精准。但由于场景不同,声音识别的干扰很多,在各种复杂环境下精准度的高要求很难实现。

“虽然说我们在核心算法上有了突破,但不知道距离用户还有多远。”

叶滨曾在接受媒体采访时慨叹,“陪练需要更多考虑到实际学习场景的差异,就连自动翻谱到底该用什么样的速度进行都在设计范围内……”

如今,小叶子智能陪练已实现AI毫秒级、高精准纠错,在各种复杂环境中,小叶子智能陪练的识别准确率几乎突破到了100%。

在叶滨看来,AI陪练的高技术壁垒,已经成为了小叶子智能陪练的核心优势。目前,小叶子钢琴陪练还可以提供评测打分、示范视频、重难点解析、拍照搜谱等功能。

“AI才是解决这个行业的真正出路及未来的发展方向。”

“我相信AI是一个值得深挖的技术,因为它已经为小叶子带来了远超预期的成果。在未来的教育领域,AI 还有很多拓展的空间,也是行业最大的机遇。”叶滨分析道。

最近一段时间,小叶子宣布已持续八个月盈利。在叶滨看来,这是小叶子在疫情和双减后的一次阶段性胜利,也是AI技术与音乐融合的又一个证明。

作为一家公司的掌舵人,亲历了十年素质教育浪潮起起伏伏的他坦言现在最在意的只有两件事——国内业务的健康,国际业务的全球化。

“一个企业的健康、持续盈利,其实是对员工和用户最负责的状态。我们盈利了,才可以让整个公司持续创造更多的可能;我们盈利了,用户才对这个公司的产品更有信心。”

“至于全球化,还是会以乐器为主要突破手段,结合我们的AI技术,把全球化战略做好。今年我们也还会再推出一些面向海外的音乐学习产品,”叶滨在最后笑道,“当然现在说这些还是太早,希望明年做出业绩了,再来分享吧。”