争夺新风口,巨头们的“元宇宙”走到哪了?

报道 3周前 (11-08)

经授权转自微信公众号 连线Insight(lxinsight)

作者 | 李信

围绕元宇宙(Metaverse)的热度,还在高涨。 

“我们的下一个创业项目,竟然也是一家所谓的‘元宇宙公司’。”今日凌晨,罗永浩在微博上公开了自己的下个创业方向,一下子成为了关注的焦点。 

事实上,海内外巨头们,几乎是涌入元宇宙这个新风口。  

一直对元宇宙极为热衷的社交巨头Facebook,干脆把名字改为了 “Meta”,并发布了一系列对元宇宙的规划内容。 

近期,微软在年度技术盛会Ignite 2021上,也宣布了自己的元宇宙计划,甚至连耐克也想在元宇宙的盛宴中分得一杯羹。 

反观国内科技巨头,也早已纷纷布局元宇宙相关产业。腾讯作为集游戏、社交、娱乐等元素一体的公司,在元宇宙方面的布局最深最广。其创始人马化腾在去年底的年度特刊《三观》上,也表述了自身对元宇宙的理解,只是他将其称为“全真互联网”。 

“全真互联网是腾讯下一个必须打赢的战役。”马化腾似乎志在必得。

争夺新风口,巨头们的“元宇宙”走到哪了?

除此之外,阿里、百度、字节跳动、网易、米哈游等公司均通过投资或自研等方式,布局元宇宙相关的上下游产业。 

元宇宙,已然成为全球科技公司们共同争夺的赛道。可目前来看,元宇宙的设想很美好,但要达到真正设想的场景,还有很长的一段路要走。 

这不仅是需要进一步改进技术,丰富内容产业,更需要的是解决元宇宙中涉及到的法律、文化、金融等现实性问题。 

虚拟世界已经打开了大门,巨头们都还在探索阶段,谁最终能抓住风口,成为最大赢家?

海外巨头争夺元宇宙“钱景”  

在元宇宙的空间内,似乎一切皆有可能。 

上一秒,你还“面对面”和同事们唇枪舌剑讨论方案,下一秒,你就能置身于绝美风景中消解情绪,甚至再下一秒,你还能和相隔万里的好友共同逛街购物……这些场景,正是Facebook对元宇宙的美好想象。 

在Facebook Connect2021大会上,扎克伯格从社交、娱乐、游戏、运动、学习、工作等多方面介绍了对元宇宙的设想与规划。 

在元宇宙里,每个人都能够以喜欢的虚拟形象出现,并与其他虚拟人社交,还可以搭建自己的虚拟家园,并邀请朋友来做客。总之,在现实世界的所有东西,都能照搬到元宇宙里,而且拥有更多的自由度和随意性。 

为了增强现实与虚拟世界的沟通,Facebook还将Messenger电话功能引入了VR平台。这意味着,当你在虚拟世界时可以直接给在现实世界的好友拨打Messenger电话,就此虚拟世界与现实密不可分。

争夺新风口,巨头们的“元宇宙”走到哪了?
Facebook演示画面,图源中信证券 

当然,以上所有场景都需要各类软硬件共同协作完成,而这也正是Facebook下的一步大棋。 

只要Facebook构建的元宇宙能够吸引成千上万的用户进入,那么仅卖VR设备就能赚得盆满钵满。

据连线Insight通过公开信息查询,早在2014年,Facebook就以20亿美元收购了虚拟现实(VR)厂商Oculus VR,这家公司因针对游戏设计的Oculus Rift头戴设备而闻名。 

2018年,Oculus的高管詹森·鲁宾(Jason Rubin)给Facebook董事会成员马克·安德森(Marc Andreessen)发了一封电子邮件,该邮件主题就是“The Metaverse”(元宇宙)。 

在邮件中,鲁宾表示在元宇宙发展十年后,Facebook围绕元宇宙的硬件销量就可达到1亿台。也正是在这一年,Oculus宣布将Oculus Research重新命名为Facebook Reality Labs (FRL),相当于专门开辟了元宇宙研发部门。 

如今,FRL拥有AR/VR硬件、软件及内容业务。在Facebook Connect2021大会上,扎克伯格也表示正在研发一些配件,以此让Oculus Quest 2(VR头戴设备)用起来更舒服一些。同时,Facebook也承诺在该部门的投入将达到100亿美元,未来还将投入更多。 

除了售卖硬件设备,鲁宾也在邮件中提到扣除开发者支出后,每年从元宇宙所得的净收入将是数十亿美元,这来自虚拟的房地产、帽子和武器等产品的销售。 

鲁宾的设想已然成为了现实,Facebook更名为“Meta”后,已经表示将引入NFT作为生态一环。“这将使人们更容易销售 NFT 等限量版数字产品,在他们的数字空间中展示它们,甚至将它们安全地转售给下一个人。”Facebook Metaverse 产品负责人 Vishal Shah 表示。 

此外,Facebook也可在元宇宙中设置广告展位,这也是其最熟悉的商业模式。 

元宇宙除了能让Facebook赚钱,其也想建立一个能够让用户产生真实交易的元宇宙。在Facebook Connect2021大会上举例,如果你是一名香薰品牌的博主,那完全可以打造自己的虚拟香薰空间,邀请粉丝前来参加虚拟派对,以此达成出售实体香薰或虚拟物品的目标。 

从Facebook的大会来看,虚拟形象、虚拟社交、虚拟娱乐等多个方面,都能成为Facebook赚钱的路径。 

就在Facebook改名后,微软也公布了自己的元宇宙计划。 

作为一家在商业办公领域拥有出色产品的公司,微软的元宇宙也与商务办公场景息息相关。 

微软在Ignite大会上演示了一个会议画面,在元宇宙中,拥有虚拟形象的人员与现实中开会的表情与肢体动作几乎一致,相当于将现实中的开会场景搬到了虚拟世界。 

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“结合了 Microsoft Mesh 的混合现实功能,允许不同位置的人们通过生产力工具Teams加入协作,召开会议、发送信息、处理共享文档等,共享全息体验。”微软如此介绍自己建立的元宇宙。 

通过这些商务场景,微软也发布了Teams、Mesh、Azure OpenAI、Loop等多个产品。一旦微软的元宇宙建立起来,这些产品也将成为其赚钱的利器。甚至有外媒在报道中表示,微软的这几项产品相当于是元宇宙的Excel和PPT。

除了Facebook和微软大谈元宇宙,其他海外巨头也纷纷布局了元宇宙。Google通过Stadia布局云游戏,同时通过Youtube VR布局软件和服务;苹果预计在2022年发布VR设备新品,售价可能会超过3000美元;甚至全球知名球鞋厂商耐克也将产品带到了元宇宙中,希望在元宇宙中销售带有swoosh标志的运动鞋、服装等商品。 

海外巨头在规划及建立元宇宙时,纷纷将自身在现实世界中擅长的部分复刻到元宇宙中。这或许不仅是因为熟悉该领域,更关键在现实世界中已经跑通的商业模式可以在元宇宙中复用。

国内巨头的元宇宙走到哪里了? 

海外巨头们纷纷拥抱元宇宙时,国内大厂们也在积极布局元宇宙。 

去年底,马化腾在年度特刊《三观》中写下了对“全真互联网”的理解:“移动互联网十年发展,即将迎来下一波升级,我们称之为‘全真互联网’。虚拟世界和真实世界的大门已经打开,无论是从虚到实,还是由实入虚,都在致力于帮助用户实现更真实的体验。” 

从表述含义来看,全真互联网与元宇宙几乎相同,只是换了个词概括。而在真实世界拿到了游戏、社交等沉浸式领域船票的腾讯,也是国内最可能抢先获得元宇宙门票的公司。 

为了打赢这场战役,腾讯首先在投资方面有所动作。2012年,腾讯就成为了Epic Games的大股东,持股40%,后者是一家以3D内容及AR/VR内容开发为主的公司,也是元宇宙领域的代表性公司。 

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Roblox页面,图源百度游戏

去年2月,腾讯也参与了被称为“元宇宙第一股”Roblox的G轮融资,并获得了中国代理商的独家名额。 

除了投资这两家“元宇宙”代表性公司,腾讯几乎投遍了与元宇宙涉及的公司。如投资了VR游戏公司威魔纪元,数字动漫制作公司魂起网络,VR电影公司Original Force等。 

腾讯一方面投资与元宇宙相关公司,另一方面自身也在不断探索元宇宙。 

去年,腾讯云推出了智慧城市底层平台CityBase,这是其在CIM(City Information Modeling,城市信息模型)领域推出的首个平台,主要方向是建设新型智慧城市。这被看做是腾讯进入全真互联网时代的标志性动作。 

据极客公园报道,腾讯旗下天美工作室负责人姚晓光将亲自带队,开发一款对标电影《头号玩家》中虚拟世界“绿洲”的游戏。为此,天美计划招聘1000人,游戏按照 3A 标准开发,采用虚幻引擎5,多平台同步上线,游戏是写实画风。 

从当前公开信息来看,腾讯在游戏、社交、消费等场景均有涉猎,这些也正是当前元宇宙最佳的适配场景。 

相比腾讯全方位进击元宇宙,国内其他大厂也在通过各种方式入局元宇宙。 

今年4月,字节跳动斥资1亿元投资了手机游戏研发商代码乾坤,该公司主要产品为社交UGC平台《重启世界》。时隔四个月后,据多家媒体报道字节跳动花费90亿人民币收购了元宇宙概念公司“PICO”,这也标志着字节跳动正式入局VR赛道。 

与此同时,字节跳动也亲自下场打造元宇宙。据Tech星球报道,字节跳动内部或在开发一款元宇宙社交产品“Pixsoul”,打造沉浸式虚拟社交平台。 

值得注意的是,国内游戏新势力米哈游也在全力进军元宇宙。 

据竞核报道,米哈游已经组建了米哈游研究中心(逆熵工作室),负责人为刑骏博士。截至2020年年底,规模大概在10人左右。同时,米哈游还与上海交大医学院附属瑞金医院签署了一份战略合作协议,据悉该项目合作的主要内容为脑接口技术的开发和临床应用,由米哈游提供专项资金。 

“米哈游希望能在未来几十年后,打造出《头号玩家》所描绘的虚拟世界。”米哈游总裁蔡浩宇曾提到。

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《头号玩家》剧照,图源豆瓣 

面对元宇宙散发的无限可能,国内各大公司自然也不会放弃这一机会。

今年1月25日,Avatar-Based社交平台Imvu完成新一轮融资,金额超过3500万美元,投资者名单中网易赫然在列。 

阿里则在此前投资了AR独角兽Magic Leap,当前还专门成立了研发VR设备硬件公司。百度则拥有百度AR实验室、VR实验室VR交互平台等,此前还投资了美国全息技术公司8i,并表示将通过入股的爱奇艺公司,打造世界上最大的中文VR服务,而去年爱奇艺已经发布了VR硬件产品奇遇3 。 

与海外公司高调宣布入场元宇宙相比,目前除了腾讯在元宇宙方面布局较广,国内其他公司似乎都在以自身原有业务为基础,进而通过投资、入股元宇宙相关公司的方式获得门票。

元宇宙很美好,但还很遥远? 

“It is a war to control the future.(这是一场控制未来之战)” 

在电影《头号玩家》中,这句经典台词寓意着谁能在虚拟世界中胜出,谁就能掌控未来。 

如今,国内外科技大厂们对元宇宙的看好及吹捧,正是看中了元宇宙蕴含的另一个颇具想象力的空间。 

从当前国内外科技公司描绘的场景来看,元宇宙呈现的场景很美好,但还很遥远。 

元宇宙核心技术之一的VR/AR技术,早在2016年就经历过一轮投资热潮。根据中国电子信息产业发展研究院数据显示,2016年全球虚拟现实行业市场规模为46.8亿美元,同比大幅增长192.8%。 

但此后,VR/AR技术并没有如潮水般涌入普通用户的家中,反而就此沉寂。究其原因,不仅是因为VR设备技术还不够成熟,用户体验时会遇到眩晕等问题,另外,也没有较好的内容支撑VR市场的发展。 

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如今,在疫情的影响下,全球虚拟现实产业进入新一轮爆发期,据中国电子信息研究院和虚拟现实产业联盟等单位联合发布的《虚拟现实产业发展白皮书(2021年)》显示,2021年1-9月虚拟现实产业累计投融资金额已达到207.09亿元,不管是金额还是投融资事件数量,均已超过以往历年全年的总额。 

与此同时,VR头显设备有了较大的技术改进,体验感也更出色。 

据连线Insight了解,Facebook发布的Oculus Quest 2头显设备,由于改进较多且性价比高,已经成为了众多玩家的追捧产品。甚至Facebook在2021年Q2季度财报中,也提到Quest 2表现出色。

据Evercore投行的基础研究分析师Mark Mahaney表示,由于Quest 2销量足够多,首年销量预计将超过800万台。 

这对Facebook来说显然是一个好消息,但从更长维度来看,这点销量远不足以支撑起元宇宙的广阔未来。 

在内容方面,元宇宙依旧面临2016年的困境,还是没有丰富的内容支撑元宇宙。 

尽管Quest的内容库已经扩大到了200款,可以畅玩一大堆热门游戏,但这些游戏早就出现了,甚至有些游戏模式都差不多,这显然无法激励用户一直留在元宇宙中。 

更关键的是,元宇宙全面开启之前,还需要拿出较好的方案,解决其中涉及到的法律、文化、金融等问题。 

此前,红极一时的3D游戏《第二人生》,号召玩家将生意搬到游戏中。因此,有人在其中建立了私人银行,通过虚拟金融机构赚钱,也有不少玩家将钱存在了由玩家设立的私人银行中,但最后银行跑路引发挤兑,随之出现更多私人银行跑路的情况。 

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当玩家找平台讨要资金时,平台表示所有交易行为由交易主体负责,与平台无关,而玩家在现实世界报警也无效,因为这不是现实世界中产生的商业行为。 

一切,似乎都陷入了死循环中。最终,《第二人生》因为无法解决虚拟游戏空间中涉及到的各种复杂问题而惨遭玩家抛弃。 

如今,元宇宙也面临如何建立起一套完整的运行机制,并让玩家严格遵守的问题。否则即使建立起来元宇宙,也很快会因为各种问题而倒塌。 

元宇宙的基础技术改进并不难,难的是如何复刻现实世界的规则,以及让玩家严守规则的同时,还不会转向投入另一家平台打造的元宇宙。 

不过,巨头们显然并不畏惧这些困难,他们有资金也有耐心,去养出一个元宇宙。毕竟,这可以算是这几年最令人心动的风口,关于它的美好想象,吸引着无数人前赴后继。