资本高烧,印度教育公司全球“买买买”

报道 1个月前 (08-16)
资本高烧,印度教育公司全球“买买买”

因“双减”建议,国内众多在线教育机构纷纷收缩忙转型之际,以Byju’s为代表的印度在线教育巨头,进入2021年以来,却走上了疯狂的全球扩张之路,且有愈演愈烈之势。

据印度媒体披露,今年已收购7家在线教育类相关公司的Byju’s,目前正在与总部位于班加罗尔的线上学习平台Vedantu进行潜在收购谈判。尽管双方皆以微妙的态度否认了这一传闻,但Byju’s今年全球范围的收购和扩张,仍再一次引发了市场的关注。

作为一家由比丘·拉文德兰(Byju Raveendran)和迪维娅·戈库纳特(Divya Gokulnath)印度夫妻2011年创立的教育技术公司,Byju’s最初为K12阶段学生提供在线视频课程。得益于不断的并购和扩张,如今,它已是估值165亿美元,印度最贵的独角兽公司。

近年来,Byju’s的业务范围不仅从K12拓至早教、成人职业教育等领域,它的市场也走出印度,并覆盖至美国、英国、澳大利亚、巴西、印尼等多个国家。

Byju’s的扩张之路,也是时下众多初创印度教育技术公司的发展缩影,中国竞争对手的收缩和转型,更不乏印度业内人士将它看成印度在线教育的发展机会。不过,疯狂买买买的模式,印度人到底能持续多久?

BYJU’S全球扩张年

虽然目前距离2021年结束,尚有3个月的时间,但从BYJU’S前三季度的表现来看,将它称为“BYJU’S全球扩张年”并不过分。

早在今年2月15日,彭博便曝出了Byju’s以约1.5亿美元的价格,接近签署收购竞争对手——向5年级至12年级学生提供在线学习资料的Toppr Technologies Pvt.;

3天后,印度本地媒体ENTRACKR则披露,Byju’s以15-20亿卢比的价格,现金交易的方式,收购了另一家教育技术创业公司Scholr——它的业务也颇有特色,以上传疑问图片的方式,通过安卓和IOS应用程序为6年级至10年级学生提供数理化等科目的疑问解答。

ENTRACKR更不忘透露,与Scholr达成交易之际,Byju’s收购线下备考机构Aakash Institute的谈判,也已接近尾声。2个月后,果不其然,Byju’s以约9.5亿美元和股票的价格,将Aakash纳入囊中,Byju’s的业务范围,由此从线上拓展到了线下。

今年5月,同样是ENTRACKR爆料,早在两三个月前,Byju’s就收购了考试在线辅导平台 HashLearn。

再至今年7月,不仅Byju’s收购Toppr尘埃落定,印度媒体报道称,一家总部位于古鲁格拉姆,从事人工智能、机器学习、云计算、网络安全和数字业务等方面技能培训的公司Great Learning,也被Byju’s收入囊中,自此,它的业务触角扩展至成人教育。

同样在7月,作为进军海外教育的一个重要事件,Byju’s还花了5亿美元的现金和股票,交易收购了美国的儿童学习平台Epic。

值得注意的是,Epic并不是它收购的第一家美国公司,早在2019年,Byju’s便已收购了一家美国教育游戏初创公司Osmo。

刚刚进入8月,据印度媒体报道,Byju’s对一家总部位于班加罗尔,从事计算机视觉和AR技术开发的初创公司 Whodat也下手了,作为Byju’s今年的第七起收购,收购完成后,它将以AR技术为基础,尝试进行教育产品的沉浸式体验开发。

扩张背后

不完全数据显示,2021年前8个月,Byju’s已经为今年的并购花费了超过20亿美元,对应的则是它持续多年的不断融资。

继去年9月,贝莱德(BlackRock),金沙资本(Sands Capital)和Alkeon Capital成为Byju’s的新投资者,参与正在进行的5亿美元融资项目;今年3月,市场又传出它正与投资者谈判,希望在新一轮融资中至多筹集6亿美元。

再至今年6月,Byju’s完成由瑞银集团、黑石集团等投资者提供,规模近3.4亿美元的融资,它的估值增至165亿美元。

今年4月,Byju ‘s推出名为Byju ’s Future School的一对一学习平台,一个月后,它陆续登陆美国、英国、澳大利亚、巴西、印度尼西亚和墨西哥市场。更有统计数据显示,截至今年7月,Byju ‘s已有1亿人次体验过它的免费线上产品,其中付费用户数量则达到了650万人。

基于对在线教育各类细分板块的并购,给Byju’s带来的改变,并不止于它业务范围和市场的扩大,它还包括课程内容的不断优化。

就比如通过收购教育游戏初创公司Osmo,再用它的人工智能技术,使得IPAD摄像头和计算机可以捕捉到孩子的作业信息,再根据答案用迪斯尼动画或声音确认的形式进行奖励。这便是Byju ‘s先在印度测试,并已推向美国的迪斯尼魔法作业本和学习应用程序。

“当孩子在自然环境中使用工作表进行练习时,计算机视觉技术向他们提供实时反馈。这就像一个老师在看着他们,给他们反馈。我们将Osmo的视觉技术整合到产品中,并以迪士尼人物为特色。所以它吸引了孩子的注意力。”Byju’s的创始人比丘·拉文德兰此前接受媒体采访时说。

比丘·拉文德兰还说,“学生们都渴望学习,因为教育仍然是人们提高社会地位的唯一途径。从这个角度看,在印度起步对我们来说实际上是一个优势。”

全产业扩张狂欢

值得注意的是,不断融资和扩张,并不仅仅是Byju’s一家公司的行为,事实上,整个印度教育技术产业,都在疯狂融资扩张的狂欢路上越走越远。

公开数据显示,过去5年,印度的教育技术公司所募集的私募股权投资已超过50亿美元,除了让Byju’s成为印度最昂贵的独角兽,而它的竞争对手,印度在线备考平台Unacademy,也已跻身10亿美元经营俱乐部。

另据ENTRACKR报道,最近两年,Byju’s和Unacademy都在教育并购的赛道上狂奔。

尽管Byju’s收购了16家新创公司,但Unacademy 也不弱——它也“吃”进了10家新创公司。而近期传出正与Byju’s进行收购谈判的Vedantu,今年7月也已经完成D轮融资,估值至6亿美元。

印度分析人士则引述世界经济论坛报告指出,在2020年,186个国家约有12亿学生因疫情和相关限制而失学,全球教育技术投资将从2019年的186.6亿美元增长到2025年的3500亿美元,当中国关上大门时,老虎环球、软银、淡马锡等投资者将在印度等国家寻找机会。

交易咨询公司RBSA Advisors报告认为,印度教育技术行业在过去5年吸引了40亿美元的私募股权投资,虽然印度现在的市场规模只有7—8亿美元,但未来10年的市场规模,有望达到300亿美元。

上述RBSA Advisors报告同时指出,预计到2022年,印度1至12年级的在线教育产品将在2019年的基础上增加6.3倍,K12后市场预计将增长3.7倍,达到18亿美元。