Epic收购ArtStation:“网罗”艺术家做游戏

报道 1个月前 (05-14)

经授权转自微信公众号 东西文娱(ID:EW-Entertainment)

作者 | 刘珈辰

Epic Games目前已正式收购著名CG视觉艺术网站ArtStation。ArtStation在站内信中强调平台将保持独立品牌。

ArtStation是许多游戏美术创作者上传作品的展示平台,也吸引了一批电影、动画行业的艺术专业人上传作品。其每年年底选出的“年度最受欢迎作品”列表已经成为行业风向标。

作为其商业模式的一部分,ArtStation运营着一个包含游戏制作教程和素材资源的线上商城,普通用户可以花钱购买,平台方则从中抽取30%分成,而被Epic收购后,该分成比例将降至12%。对于高级会员,抽佣费用将从20%降至8%。

除此之外,2021年内,ArtStation平台上的所有课程将免费,其中包括迪士尼、卢卡斯影业的艺术家讲解。

ArtStation目标:让艺术家在平台变现

在ArtStation的官网上,他们这样描述自己的愿景:自2014年ArtStation推出以来,我们的目标一直是赋予艺术家权力,使他们能够独立并取得成功。

首次上线时,ArtStation主要是一个展示平台,可供艺术家之间相互联系以激发灵感。通过几年的迭代,目前已经成长为全球cg美术行业的专业化十分高的社交网站,ArtStation可以为处于不同职业生涯的艺术家提供所需的各种工具,帮助艺术家从作品中获利,学习、提高创作技能,并与自己的观众增加互动。

打开ArtStation首页,便是直观易懂的最新、最热作品展示。在首页,如果用户对任何作品感兴趣,可以点击作品进入详情页,屏幕右边会展示创作者的联系方式和作品简介,在用户进一步感兴趣的情况下,则可以通过详情页进入作者的主页欣赏更多作品。

Epic收购ArtStation:“网罗”艺术家做游戏

在网站上方是ArtStation的功能分区,囊括作品推荐的首页、学习网站、商城、工作机会、博客、艺术杂志等等。

ArtStation的会员分为普通会员和高级会员,所有会员用户都可以免费观看ArtStation Learning,设计自己的创作者主页格式,博客网站也会将其创作内容包括在算法内被推荐。区别于84美元会费一年的普通会员,120美元一年的高级会员可以使用ArtStation交易自己的作品,也能从网站上看到ArtStation对其内容与盈利的分析报告。

ArtStation CEO兼联合创始人Leonard Teo在2016年的一次采访中提到,因为从小热爱游戏,他毕业后曾在Autodesk做游戏部门的产品营销管理工作。在这家世界领先的设计软件和数字内容创建公司工作四年期间,Teo积累了很多对游戏行业商业方向的经验和看法。

当时,市场上也一些别的游戏艺术展示网站,但是据Teo结交的游戏开发者、艺术创造者朋友们说,这些网站功能不够聚合,因此没有足够的点击量,无法为游戏艺术开发者提供酬劳和工作机会。

因此2014年,Teo看准了这一机会创建了ArtStation,将所有和艺术相关的艺术展示功能,集合在同一个网站上。

虽然ArtStation从未披露具体的会员数量,但从公开信息可以看到,在过去6个月中,在视觉艺术和设计类别的网站中,ArtStation排名第四,是游戏创作类别的第一。

Epic收购ArtStation:“网罗”艺术家做游戏

Epic“虚幻引擎”的生态布局

据悉在完成收购后,ArtStation将继续作为独立品牌的平台运营。同时Epic也会加强ArtStation和其虚幻引擎(Unreal Engine)团队的合作,将现有的工具、资源和联系加强,为创意社区提供更大的支持。

Epic收购ArtStation:“网罗”艺术家做游戏

在此之前,Epic刚刚于今年4月完成最新一轮规模为10亿美元的融资,完成融资后公司的估值达到了287亿美元。Epic Games 创始人兼CEO Tim Sweeney当时对外称这笔融资将主要用于支持Epic打造Metaverse的愿景。一方面将会加速《堡垒之夜》《火箭联盟》《糖豆人:终极淘汰赛》社交体验打造,同时赋能游戏开发者使用虚幻引擎、Epic在线服务和Epic Games Store。

这也就由此带出了Epic发展中两个明显的策略,一方面在B端,通过虚幻引擎为游戏开发人员提供服务,另一方面则是在C端,通过《堡垒之夜》等热门游戏为个人用户提供服务。

一直以来,Epic的核心价值体现在游戏与技术的结合,其成长思路是用游戏开发经验去改善技术,再用改善过的技术来研发更好的游戏,而这一模式的关键在于如何建立和维护一个相对稳定的开发者生态。

如外界所看到的,为此,Epic不惜与苹果对簿公堂。

事实上,以虚拟引擎为核心,EpicEpic近年来为构建游戏开发者生态确实已经做出了不少布局。

Epic收购ArtStation:“网罗”艺术家做游戏

2018年1月,Epic宣布收购云计算和在线技术业务公司Cloudgine。Cloudgine专门为实时交互式内容提供巨大的计算能力,加入Epic后,虚拟引擎开发人员能够通过物理仿真和网络的进步来进一步推动其VR体验的技术限制。

去年3月,Epic收购了英国面部动作捕捉厂商Cubic Motion,以提升游戏制作过程中游戏人物的面部动画品质。

今年1月,Epic又宣布收购软件开发公司RAD Game Tools,同时获得该公司的技术以及业务。本次交易落地后,RAD团队将利用平台擅长的无损压缩技术,与Epic的渲染、动画等团队一起开发出更优秀的工具,让游戏在下载、加载以及优化等方面进一步提高。

不断提升游戏制作的品质同时,Epic在游戏开发所需的素材环节亦有所部署。

2019年11月,Epic收购了艺术资源库Quixel。2011年成立以来,Quixel一直从事捕捉现实世界中的物体、建筑物甚至动物皮毛的纹理,给游戏制作商提供下载, 目前拥有10000多个项目, 收购后库中所有资源对虚幻引擎用户免费开放使用。

显然,此次通过收购ArtStation,Epic获取了更多海量的游戏艺术素材库和人才。

对于Epic来说,ArtStation Learning作为一项艺术家提供的流媒体视频服务,特点是可以无限制地访问来自行业专业人士的内容库。艺术家可以在广泛的艺术主题中扩展他们的技能,并以自己的节奏学习。所以,在收购ArtStation时,Epic选择将这项功能在2021年余下时间都限时免费。

Epic收购ArtStation:“网罗”艺术家做游戏

而降低ArtStation上的艺术交易比例,则可以吸引更多艺术家入驻。

正如Leonard Teo在收购当天的站内信中说:“在过去的七年里,我们努力让创作者们展示自己的作品,抓住机遇,以做自己喜欢做的事为生。而未来,作为Epic的一部分,我们能够进一步的推进这一使命,以我们自己无法做到的方式回馈社区,同时保留住ArtStation的名字和精神。”